英國人早熟,很多16、17歲的青少年在完成GCSE後,便決定放棄繼續升學踏出社會工作。而事實英國在法律上給予青少年不少自主權,究竟這個年齡可以自由選擇做些什麼?

工作 Working

英國免費教育至GCSE程度,即是16歲。當完成整個免費教育離開學校,便可以合法地出外工作。工作的時長不限,可自由決定任兼職或全職的工作(最多40小時)。賺取每小時至少 £4.62(21/22年最低工資)

National Insurance number (N.I 號碼

大家都知道,在英國必須有N.I 號碼才可以開始工作。在英國每位曾向政府領取Child Benefit的兒童,都賦予一個篇號,這就是N.I 號碼。一般而言,年青人會在滿16歲前的3個月左右收到信件,信件內附有你的姓名資料、N.I 號碼和一張N.I 咭。

假如你是剛移民到英國或者不曾領取Child Benefit,而又合乎工作年齡的年青人,想開始工作可以自行申請N.I 號碼。現時申請方法有兩種:

National Insurance number (image: Getty image)

離開學校便可以出外工作,究竟是什麼時候?哪一天?每個法治地區都有不同的定義:

英格蘭 England

暑假完結前(9月30日)滿16歲,則最快可以在6月最後一個星期五離開學校,並開始工作。

英格蘭與其他地方有點出入。未滿18歲的年青人,想出外工作必須同時乎合以下其中一項條件:

  • 留在全日制教育,例如:大學、專科文憑等
  • 全職工作必須是學徒或實習
  • 工作兼職或做義工20小時以上,必須同時入讀非全日制教育或培訓

蘇格蘭 Scotland

在3月1日至9月30日前滿16歲,最快可以在5月31日後離開學校。

在10月1日至2月28日才滿16歲,則需要在聖誕節假期前才可離開學校,開始合法地工作。

威爾斯 Wales

暑假完結前(9月30日)滿16歲,則最快可以在6月最後一個星期五離開學校,並開始工作。

北愛爾蘭 Northern Ireland

學期開始至暑假前(9月1日 至 7月1日期間)滿16歲,可以在6月30日後離開學校,開始合法地工作。

7月2日至8月31日內才滿16歲,則需要等待到下個6月30日才可以離開學校。

獨立生活 Living

經濟能力低的16、17歲年青人,在法律上未有賦予權利給他們脫離父母獨自生活,(因為未滿18歲的人士所簽署的合約是無法律效力,因此無法自行租房)。不過在人道主義社會的世界裡,並非所有事都必然。

假如家中有嚴重問題或處於危險,讓你無法繼續與家人生活,加上出現以下情況,便可向政府提出申請要求提供公屋,獨自生活:

  • 與有暴力傾向的人同住
  • 沒錢吃飯
  • 沒有地方住
  • 居住環境正影響你的健康或教育
  • 房屋不適合居住(例如曾發生火災或水浸)

財政獨立 Financial

既然可以出外工作,當然可以開銀行戶口,英國有不少銀行專門推出yound people 的個人戶口,針對吸引16-19歲的年青人,但非所有銀行接受沒有父母/監護人在場的情況下開戶口。

這樣又如何做到財政獨立?

雖然大部分銀行都必須有父母/監護人在場或住址證明,但你的個人戶口的資金在法律上只屬於你本人。所以父母/監護人在沒有經你的同意的情況下,他們是無法亦不可能提取到銀行內的資金。

父母/監護人無法在場開戶口,怎麼辦?

假使父母不在或他們不同意,你仍有機會可以開設自己的個人戶口。英國還有少數銀行接受在沒有父母/監護人的情況下開戶口:

  • Bank of Scotland
    • 16-17歲的年青人可獨自開設個人戶口
    • 所須文件:出世紙/護照,住址證明(學校信)
  • Halifax
    • 16-17歲的年青人可獨自開設個人戶口
    • 所須文件:出世紙/護照,住址證明(學校信)
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結婚 Marriage

16歲以上的英國居民,在法律上是可以註冊結婚。不過,在英格蘭和威爾斯的18歲以下的居民,必須獲得父母/監護人的同意,才可以註冊結婚。

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