在英國,以2019年來計算有4千多個小孩被送往Foster care暫住。這些小孩因爲在原本家庭中生活被虐待、被忽視和不安全而被送走,他們在原本家庭面對的問題:

  • 家庭暴力
  • 父母酗酒和吸毒
  • 父母嚴重抑鬱
  • 父母有嚴重疾病
  • 貧窮

這些小孩除了生命受到威脅,亦令他們人生觀被嚴重扭曲,所以一個健康正常的寄養家庭變得非常重要。寄養家庭就好像這些小孩的人生導師,能樹立良好榜樣,讓他們身心的成長和發展得以健康。

成為寄養父母極具挑戰,收入可觀

成為寄養父母可以為無家可歸和身心受傷害的小孩帶來溫暖和愛心的家之外,還可以挑戰自己,將問題家庭的孩子作育成才,為自己建立使命感。

其次,收入非常可觀,Foster care 團體經常以此作招來,來吸引人成為寄養父母。以去年全國平均寄養家庭收入,接收每個寄養小孩可獲每週£450的收入,相等於年薪£23,400。除此之外,機構會支付小孩必需品的開支:食物、衣服、洗澡用品等等,你無需為小孩的洗費而擔憂。你將可獲每週至少£132 至 £231用作日常開支金額高低視乎以下情況:

  • 居住環境
  • 寄養的種類
  • 寄養兒童的年紀
  • 寄養兒童的特別需求
  • 你的經驗和技能

假如你家中本身有小孩的話,寄養行為對他們來說是良好的。因為通過Fostering,家中小孩得知外界發生的事情,讓他們更懂得珍惜家庭和關心別人,亦會對父母的行為而感到驕傲。

想成為寄養父母,有什麼條件?

首先,你必須要有心理準備,能接納外來的小孩成為家庭一分子,能與家中本身的小孩做到無分彼此。其次,能付出細心、耐心和愛心,因為被寄養的小孩背景複雜,所以情緒和行為上有都有一定程度的問題。你必須要以教導(開導)者的角色來照顧他們。

還要具備以下最基本的條件:

  • 年齡滿21歲
  • 已擁有長期居留身分(ILR)或英國公民
  • 懂得和有照顧小孩的能力

寄養的種類

清楚了解基本條件後,就開始了解什麼性質和類型的寄養工作才適合自己。

寄養的種類:

  • 短期寄養服務 Short term fostering
  • 長期寄養服務 Long term fostering
  • 緊急寄養服務 Emergency foster care
  • 暫養服務 Respite fostering
  • 家長和小孩寄養服務 Parent and Child Fostering
  • 兄弟姊妹寄養服務 Fostering Siblings
  • 殘疾兒童寄養服務 Disability Fostering
  • 受庇護的兒童寄養服務 Fostering for sanctuary-seeking children

短期寄養服務 Short term placements 

短期寄養是最常見的寄養服務,給需要被照顧的兒童或年輕人一個臨時居所。  被安排去短期寄養的兒童,主要原因:

  • 一般是父母(或監護人)身體不適
  • 父母對照顧孩子感到難以應付
  • 小孩正在等待被收養
  • 家庭正在撫養權的判決程序–在等候其間入住寄養家庭
  • 讓照顧殘疾兒童或患有複雜健康問題兒童的父母一個短期的休息/放假。

長期寄養服務 Long term placements

長期寄養的兒童將會在指定的寄養父母家中一起生活,直到成年為止。 讓小孩學習在正式的家庭中生活和在生活的社區內建立正面的人際關係。

長期寄養與領養有不同之處,寄養是地方政府的法律責任,所以在整個寄養過程,將會獲得政府的金錢資源來照顧小孩。

緊急寄養服務 emergency foster care

緊急寄養是突發性的狀況,在緊迫的時間需要將小孩安置在安全的地方。這些突發原因包括:

  • 家暴
  • 小孩生命受到威脅
  • 父母因生病而被送往醫院
  • 父母出意外或身亡

由於是突發性的服務,所以寄養父母必須沒有時間束縛,能隨時候命。

暫養服務 Respite fostering

暫養是提供服務給其他寄養父母或親生父母的支援,讓他們在有需要時,能將小孩安置數天或最多一星期。

家長和小孩寄養服務 Parent and Child Fostering

提供一個合適的地方給家長和嬰兒,讓父/母在照顧嬰兒時得到支持和協助。主要原因是:

  • 年輕的父/母對照顧嬰兒是毫無經驗
  • 單親家庭需要額外協助
  • 對照顧有殘疾的嬰兒感到困難

兄弟姊妹寄養服務 Fostering Siblings

來自同一個家庭的兄弟姊妹同時需要被寄養,為了避免兄弟姊妹分開,所以就有兄弟姊妹寄養服務,成為該類別的寄養家庭需要有充足的地方和時間來同時收容他們。而這種服務通常需要曾帶養2個或以上小孩的經驗者。

殘疾兒童寄養服務 Disability Fostering

被寄養的殘疾兒童有多種:自閉症、肢體殘疾、學習或感官障礙。成為殘疾兒童的寄養父母能為每日帶來新挑戰和經驗,機構會對該項服務提供無限的支持和訓練課程來幫助寄養父母。

尋求庇護兒童的寄養服務 Fostering for sanctuary-seeking children

寄養兒童非必定是本地人,有可以是從歐洲或其他尋求庇護的外國兒童,他們需要被安置和教曉如何融入社會。他們大多數不會英語,而且生活習慣不同,機構將會提供相關訓練課程來幫助寄養父母。

我已經準備好,申請成為寄養父母有什麼程序?

了解以上各點,而你亦準備好迎接新挑戰,可以正式開始申請加入寄養行列。整個申請大概分為6個步驟,須時大約4個月(16週):

第一步:

首先你需要揀選一間可靠和就近的寄養服務中心,你可以通過Google 搜尋。填好網上的申請表格,機構將會與你聯絡。

第二步:

機構會安排你參加資訊講座,主要帶出寄養的資訊和分享經驗。

第三步:

正式入紙申請成為寄養父母。寄養是一項非常敏感的行業,所以會先由機構的人事部會對你的申請做審查,了解你是否合資格成為寄養父母。

第四步:

然後,機構會安排一連串的培訓課程給你,透過訓練來認識你和對你進行評估。

第五步:

培訓過後,獨立社工將會對你進行大概6次的家訪會面,對你個人和家庭狀況寫成報告,向市政府提交。在該程序進行的同時,亦會對你進行Criminal Records Bureau(CRB) 和 Disclosure and Barring Service(DBS)的記錄審查。

第六步:

最後,你的報告將會由不同界別的人士(例:教育界、寄養界甚至背景更廣的界別)進行評估,同時需要安排與你會面和對你的報告作出詢問。只是一般詢問,只為了解寄養父母對工作的決心和熱誠。

閱讀後,大家是否覺得程序很複雜和困難,其實機構只為保障兒童的安全和利益而進行這一連串的審查。其實大部分的正常家庭都能輕易和順利的成功加入,不但幫助到弱小兒童,又能頁獻社會,大家不防考慮試試!

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