蘇格蘭的「免費乘搭巴士」計劃的日期已經落實。由明年1月31日起,所有22歲以下的蘇格蘭居民將可免費乘搭巴士,估計將會有93萬人受惠。

原先政府打算在今年起,向19歲以下人士提供免費巴士乘搭服務,但COVID-19 瘟疫蔓延,加上製作乘車卡的矽膠短缺,因而延期。但這次延期,反而令歲數的上限提升,令更多人受惠。

居住蘇格蘭「著數」多

由於蘇格蘭政府經濟獨立,獲得的稅收只管花在本土的項目上。在財政預算充足下,他們不停推出免費服務,令居住在蘇格蘭的人可以擁有更優質的生活水平,從而安居樂業。

除了剛才提到的「免費乘搭巴士」計劃外,蘇格蘭居民還可以獲得以下的免費服務:

  • 免大學學費
  • 免處方藥物費用
  • 免費初生嬰兒用品
  • 長者免看護費用
  • 牙科服務免費
  • 學童免費午餐
  • 女性免費衛生巾

免大學學費 Free University

Edinburgh University 愛丁堡大學, 圖片來源:The Time

居住在蘇格蘭3年以上的居民,便可獲資格申請蘇格蘭4年大學課程的學費減免,免卻學費£9,250(每年)。

蘇格蘭以外的學生,假如想到蘇格蘭讀大學,也可申請助學金『 Student Awards Agency Scotland (SAAS) 』,每年可獲在學費上的資助£1,820。

免處方藥物費用 Free prescriptions

NHS 處方藥

早於2011年起,蘇格蘭已跟隨威爾斯和北愛爾蘭的步伐,免卻居民NHS處方的藥物費用。

現時全英國只剩下英格蘭仍向居民收取處方藥物費(每份£9.15)。

免費初生嬰兒盒 Scotland baby box

在英國生小朋友時,都有很多不同團體送出初生嬰兒用品給媽媽,一般為尿片、嬰兒潤膚乳液的試用裝。這個由蘇格蘭政府送出的,是我看過最大份的免費贈品。

盒內有一整盒初生嬰兒所須的用品,包括:嬰兒衣服、外套、測水溫器、浴巾、領取尿片的禮券、被子⋯⋯等等,共33件物品在這盒子裏,而這箱子還可用作嬰兒的小床(內附一張軟墊)。

領取方法:你的Midwife(助產仕)會在20週 或 28週產檢時,向你提供領取表格。

長者免費看護 Free personal care

由2002年起,所有蘇格蘭居民年滿65歲,便可申請政府撥款,免費提供個人護理服務。更在2019年,全面開放給任何年齡和收入的蘇格蘭居民,只要你被政府部門確認你有使用個人護理服務的需要,便可申請。非個人形式的護理服務,也是同樣免費。

免費的個人護理服務包括:

  • 保持個人衛生清潔
  • 照顧每天三餐
  • 照顧行動不便
  • 服用藥物
  • 一般健康

詳細說明:https://www.gov.scot/publications/free-personal-nursing-care-qa/

免費牙科和眼科服務 Free NHS Dental Treatment & Optical Voucher

當英格蘭居民過了16歲後,便開始自行支付牙醫服務和配眼鏡費用時,蘇格蘭的年青人真的幸福多了!

因為蘇格蘭的年輕居民能獲免費牙科和眼科服務,只要你是介乎16至18歲 或 你是全日制的學生,你便合資格。

免費牙科服務:一般定期檢查和清洗

免費眼科服務:驗眼和配眼鏡(或隱形眼鏡)服務

學童免費午餐 Universal free school meals

圖片來源:BBC

全英國的年幼學童(英格蘭:Reception, Y1, Y2 ; 蘇格蘭:P1, P2, P3),均可獲得學校提供的免費午餐。當中沒有任何條件限制,只要在公立學校上學便合資格。

而蘇格蘭將合資格的年齡提升,由原本的 P1, P2 和 P3 延伸至 P4 和 P5,並打算繼續延伸至整個小學,計劃在今年9月開學時,提供免費午餐給全蘇格蘭的小學生(由P1至P7 年班均免費) 。

女性免費衛生巾 Free sanitary products

蘇格蘭免費派發的衛生巾品牌是Always

蘇格蘭成為全球首個國家向女性居民提供免費衛生巾,除了在學校、學院和大學內派發之外,還在多個公眾地點提供,例如:圖書館、Leisure centres社區中心等 ,都可免費獲取衛生巾。這次計劃只和『Always』合作,因此未有其他品牌選擇。

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